Georges de La Tour. Le songe de saint Joseph

Oli­vier Mes­siaen (1908-1992), Le Dieu ca­ché
Jen­ni­fer Bate, orgue, Église de la Sainte-Tri­ni­té, Paris 

Georges de La Tour (1593-1615)
Le songe de saint Jo­seph (~1640)
Mu­sée des beaux-arts, Rennes 

Au mo­ment de l’Annonciation, la Vierge est fian­cée à Jo­seph. Ap­pre­nant qu’elle est en­ceinte, ce der­nier dé­cide de la ré­pu­dier en toute dis­cré­tion. Mais avant que ce pro­jet se des­sine réel­le­ment, un ange lui ap­pa­raît en songe. C’est cet ins­tant qu’a re­pré­sen­té Georges de La Tour dans une toile énig­ma­tique réa­li­sée dans la 1ère moi­tié du XVIIe siècle.

Un en­fant et un vieillard sont sé­pa­rés par une table. Sur la table, un chan­de­lier de cuivre porte des ci­seaux à mou­cher ou mou­chettes, des­ti­nés à cou­per la chan­delle et mu­nis d’une pe­tite case qui re­cueille la mèche car­bo­ni­sée. L’ombre des ci­seaux est net­te­ment des­si­née sur la droite. L’enfant sur­git de la nuit. Il se tient de­bout, la main gauche ou­verte vers le ciel dans un geste d’une grâce ex­cep­tion­nelle. Son bras droit est ten­du vers le vieillard mais sa main ne le touche pas en­core tout à fait. On ne sait si c’est un gar­çon ou une fille. Son bras ten­du cache la flamme de la chandelle.

Le vieillard, ac­cou­dé à la table, la tête dans la main droite, s’est en­dor­mi, un livre ou­vert sur les ge­noux. Il porte une longue robe brune cou­pée sur la poi­trine par une cein­ture rouge. Sa main gauche semble en­core feuille­ter le livre dont une page se sou­lève comme si elle al­lait tour­ner d’elle-même.

Trois fois en songe, Jo­seph a re­çu la vi­site d’un ange qui lui or­donne, la pre­mière fois, d’épouser Ma­rie, la deuxième de fuir en Égypte, et la troi­sième, de re­ve­nir dans son pays, après la mort d’Hérode. Mais on n’a pas sou­vent re­pré­sen­té Jo­seph lisant.

Le vi­sage de saint Jo­seph est trai­té avec un grand réa­lisme. Les rides du front, des pau­pières, du cou sont comme pé­tries de toute son hu­ma­ni­té. Il contraste avec le pro­fil pur, élé­gant et presque lisse de l’ange lumière.

Sym­bole de la lu­mière di­vine, que l’on ne peut re­gar­der en face, la flamme de la chan­delle est ca­chée der­rière la manche de l’enfant, en contre-jour.

Sai­sis dans un ins­tant éphé­mère ou un mo­ment d’éternité, les per­son­nages sont im­mo­biles, en eux-mêmes. Et le spec­ta­teur se tait aus­si, comme si Georges de La Tour avait réus­si, là, à peindre le silence.

© Église Saint-Leu - Saint-Gilles, Paris