L’his­toire du Soleil dans les cernes des arbres

L’ac­ti­vi­té du Soleil au cours des der­nières 1000 années


> Sciences et Avenir

Le Soleil évo­lue selon des cycles de 11,2 années en moyenne durant les­quels son acti­vi­té varie entre un maxi­mum et un mini­mum. Depuis juin 2020, il est d’ailleurs sor­ti d’une longue période d’accalmie et entre dans un nou­veau cycle d’activité – le 25ème du nom selon un décompte remon­tant au milieu du XVIIIe siècle.

Des cher­cheurs de l’U­ni­ver­si­té poly­tech­nique de Zurich ont ten­té d’i­den­ti­fier les traces de ces cycles pas­sés en son­dant les arbres. Plus exac­te­ment en mesu­rant l’in­fime frac­tion de car­bone 14 (C14) conte­nue dans les cernes d’arbres pré­le­vés en Angle­terre et en Suisse. Chaque cerne cor­res­pon­dant à une année et la quan­ti­té de C14 variant en fonc­tion de l’ac­ti­vi­té solaire, il a été pos­sible de recons­truire son acti­vi­té pas­sée entre 969 et 1933.