▷ Exoplanète en formation autour d’une étoile


Incroyable image
> Sciences et Avenir

L’instrument SPHERE équipe un des quatre télescopes du Très Grand Télescope de l’Observatoire européen austral (VLT), au Chili. Cet outil a été conçu pour dénicher des exoplanètes autour des étoiles proches du Soleil. Mis en service en 2014, SPHERE utilise l’optique adaptative extrême : il possède un miroir qui corrige plus de 1200 fois par seconde et à une échelle nanométrique les effets de la turbulence atmosphérique. Il est également équipé d’un coronographe qui masque la lumière de l’étoile observée et dévoile ainsi son environnement proche habituellement masqué par sa luminosité. Cette technique d’observation a permis après quelques tests de faire des images d’une première exoplanète et début juillet 2018, une équipe d’astronomes dont plusieurs membres du CNRS annonce avoir réussi à obtenir l’image confirmée d’une exoplanète en formation. Une prouesse inédite.