Lukas Cranach l’Ancien. La femme adultère

Grégorien, Ubi caritas est vera, Monastère Santo Domingo, Silos

Le Christ et la femme adultere, peinture
Lukas Cranach l’Ancien (1472-1553)
Le Christ et la femme adultère (~1535)
Musée des Beaux-Arts, Ottawa

Jean 8, 1-11
1 Quant à Jésus, il s’en alla au mont des Oliviers. 2 Dès l’aurore, il retourna au Temple. Comme tout le peuple venait à lui, il s’assit et se mit à enseigner.

3 Les scribes et les pharisiens lui amènent une femme qu’on avait surprise en situation d’adultère. Ils la mettent au milieu, 4 et disent à Jésus : « Maître, cette femme a été surprise en flagrant délit d’adultère. 5 Or, dans la Loi, Moïse nous a ordonné de lapider ces femmes-là. Et toi, que dis-tu ? » 6 Ils parlaient ainsi pour le mettre à l’épreuve, afin de pouvoir l’accuser. Mais Jésus s’était baissé et, du doigt, il écrivait sur la terre.

7 Comme on persistait à l’interroger, il se redressa et leur dit : « Celui d’entre vous qui est sans péché, qu’il soit le premier à lui jeter une pierre. » 8 Il se baissa de nouveau et il écrivait sur la terre. 9 Eux, après avoir entendu cela, s’en allaient un par un, en commençant par les plus âgés. Jésus resta seul avec la femme toujours là au milieu. 10 Il se redressa et lui demanda : « Femme, où sont-ils donc ? Personne ne t’a condamnée ? » 11 Elle répondit : « Personne, Seigneur. » Et Jésus lui dit : « Moi non plus, je ne te condamne pas. Va, et désormais ne pèche plus. »


Cranach et son atelier ont peint plusieurs variantes de la miséricorde divine.

Dans celle-ci, le Christ est représenté au centre, désignant la femme adultère tout en regardant le soldat prêt à lui lancer une pierre. Il défie les hommes qui souhaitent sa mise à mort par lapidation en leur rappelant : « Celui d’entre vous qui est sans péché, qu’il soit le premier à lui jeter une pierre. » (Jn 8, 7)

Les personnages sont assemblés dans ce tumulte, les accusateurs à gauche et les disciples à droite. L’affolement qui se lit dans leur visage contraste avec l’attitude du Christ qui, calmement, tient la main de la condamnée.

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