Re­né Des­cartes. La vraie générosité


Ain­si je crois que la vraie gé­né­ro­si­té, qui fait qu’un homme s’es­time au plus haut point qu’il se peut lé­gi­ti­me­ment es­ti­mer, consiste seule­ment par­tie en ce qu’il connaît quil n’y a rien qui vé­ri­ta­ble­ment lui ap­par­tienne que cette libre dis­po­si­tion de ses vo­lon­tés [ie son libre ar­bitre], ni pour­quoi il doive être loué ou blâ­mé si­non pour ce qu’il en use bien ou mal, et par­tie en ce qu’il sent en soi-​même une ferme et constante ré­so­lu­tion d’en bien user, c’est-​à-​dire de ne man­quer ja­mais de vo­lon­té pour en­tre­prendre et exé­cu­ter toutes les choses qu’il ju­ge­ra être les meilleures. Ce qui est suivre par­fai­te­ment la vertu.

Ceux qui ont cette connais­sance et ce sen­ti­ment d’eux-​mêmes se per­suadent fa­ci­le­ment que cha­cun des autres hommes les peut aus­si avoir de soi, parce qu’il n’y a rien en ce­la qui dé­pende d’au­trui. C’est pour­quoi ils ne mé­prisent ja­mais per­sonne ; et, bien qu’ils voient sou­vent que les autres com­mettent des fautes qui font pa­raître leur fai­blesse, ils sont tou­te­fois plus en­clins à les ex­cu­ser qu’à les blâ­mer, et à croire que c’est plu­tôt par manque de connais­sance que par manque de bonne vo­lon­té qu’ils les com­mettent. Et, comme ils ne pensent point être de beau­coup in­fé­rieurs à ceux qui ont plus de biens ou d’­hon­neurs, ou même qui ont plus d’es­prit, plus de sa­voir, plus de beau­té, ou gé­né­ra­le­ment qui les sur­passent en quelques autres per­fec­tions, aus­si ne s’estiment-​ils point beau­coup au-​dessus de ceux qu’ils sur­passent, à cause que toutes ces choses leur semblent être fort peu consi­dé­rables, à com­pa­rai­son de la bonne vo­lon­té, pour la­quelle seule ils s’es­timent, et la­quelle ils sup­posent être aus­si ou du moins pou­voir être en cha­cun des autres hommes.

Re­né Des­cartes (1596-​1650), Les pas­sions de l’âme, ar­ticle 153 et 154
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